Cura Dentale nell’animale Anziano

L’invecchiamento nei nostri animali da compagnia è responsabile di modificazioni strutturali dei tessuti della bocca, che subiscono un lento processo di degradazione fisiologica. A questi cambiamenti normali con l’età, si aggiunge l’influenza cronica di fattori esterni che agiscono continuamente sui tessuti della bocca e dei denti, questi sono i batteri, gli alimenti e i traumatismi masticatori. Nella cavità buccale alberga una flora microbica mista che fa si che le varie patologie oro-dentali siano dominate da fenomeni infettivi. Spesso queste infezioni non sono direttamente visibili e l’animale anziano è sovente colpito da infezioni croniche gravi che durano da troppo tempo. In questi casi è necessario una visita specialistica con l’esame diretto della bocca (anche l’ispezione del cavo orale durante un check up della “terza età” è in grado di rivelare il problema).

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Il normale sistema di difesa del cavo orale è normalmente molto complesso ed efficiente (azione sinergica di più componenti tra cui saliva e sistema immunitario). Questo sistema però non è sempre in grado di eliminare un’infezione ma spesso la limita, favorendo una forma cronica sovente asintomatica che può peggiorare con l’abbassarsi dei meccanismi di difesa e/o con l’invecchiamento. Nei cani e gatti anziani è quindi più probabile che il processo infettivo si estenda alle zone vicine e ai tessuti molli circostanti fino addirittura all’osso (osteomielite). Le diffusioni più frequenti si hanno a livello di naso, orbita e faringe, fino all’apparato respiratorio. Nei pazienti geriatrici il sistema immunitario non è più così efficiente e per ciò aumenta il rischio infezioni dette “metastatiche” in organi anche distanti, tramite il torrente circolatorio (endocardite infettiva, setticemia, ascessi d’organi), come rene, fegato e miocardio.
Nei pazienti che devono subire cure dentarie e interventi oro-dentali è fondamentale, ancor di più nei soggetti meno giovani, l’antibiotico profilassi per prevenire la disseminazione batterica dal cavo orale e l’antibiotico terapia per trattare le infezioni già esistenti. La scelta dell’antibiotico dovrà essere fatta anche tenendo conto delle carenze organiche epatologie concomitanti del soggetto da trattare (il cane o il gatto anziano potrebbe avere anche un’insufficienza renale o epatica per esempio).
L’animale anziano, nel cane soprattutto di piccola taglia, la patologia periodontale (caratterizzata soprattutto da accumuli di tartaro, gengivite e alitosi) è spesso in fase avanzata. È più grave (ma non è la regola) se il soggetto non è mai stato sottoposto a cure dentali regolari (detartrasi ad ultrasuoni) e a pratiche igieniche orali a casa. La periodontite in questi casi si accompagna a riassorbimento osseo con conseguente mobilità dei denti colpiti e a profonde tasche periodontali. Si possono formare addirittura ascessi e l’osso mascellare può essere colpito da osteolisi fino a fistole oro-nasali o fratture della mandibola se il processo parte dai denti dell’arcata inferiore.
L’età avanzata non giustifica il mancato trattamento delle periodontopatie sia nel cane che nel gatto. Talvolta però è necessario essere aggressivi nel trattamento, cioè di dover effettuare delle estrazioni dentali curative sotto anestesia generale, soprattutto in questi casi dove per lungo tempo sono state trascurate le cure dentali e le pratiche igieniche a casa.
denti-caneEsistono anche altre patologie del cavo orale più frequenti negli animali anziani. Tra queste elenchiamo le infezioni della polpa del dente, le lesioni di tipo ulcerativo non tumorali (tra cui quelle di origine sistemica, per esempio da insufficienza renale cronica), i tumori benigni (epulidi) e maligni (melanomi, carcinomi, fibrosarcomi,…), nel gatto le FORL e le gengivo-stomatiti croniche.

In odontostomatologia i possibili interventi terapeutici sono molteplici, ciononostante l’estrazione dentale resta un atto necessario nel paziente anziano. Non bisogna esitare a trattare le patologie della bocca a qualsiasi età dell’animale. È sempre necessario eseguire un esame clinico generale e indagini complementari. Il trattamento delle patologie del cavo orale migliora il benessere e lo stato generale dei nostri cani e gatti anziani e consentono loro di ritrovare le migliori condizioni vita possibili.

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